Der Film von James Napier Robertson basiert auf der wahren Lebensgeschichte des Ausnahme-Schachspielers Genisis Potini. Verkörpert wird dieser von Mime Cliff Curtis, der für die Rolle 30 Kilogramm an Gewicht zunahm.

Der Streifen beginnt etliche Jahre, nachdem der neuseeländische Schachmeister seine Leidenschaft aufgrund seiner Depressionen aufgeben musste. Doch Potini will nicht aufgeben, er kämpft gegen seine Erkrankung an und will nach seiner Behandlung wieder an der Gesellschaft teilnehmen. Er entschließt sich, Kinder aus ärmlichen Verhältnissen zu unterstützen.

Der Maori unterrichtet seine Schützlinge im Spiel und will sie zur Meisterschaft führen, doch dabei müssen sie viele Hürden überwinden.

Die Kraft das Schachs

Mit viel Ruhe erzählt James Napier Robertson die Geschichte über Mut, Selbstfindung und Hoffnung - zwischen Schach und Wahnsinn. Dabei driftet das Drama jedoch nicht in seliges Wohlfühlkino ab, denn wiederkehrende Konflikte und Niederschläge sorgen für stetige Spannung.

Der neuseeländische Mime Cliff Curtis überzeugt in der Rolle Potinis. Bereits in seinen Filmen "Die letzte Kriegerin" und "Whale Riders" setzte sich der Schauspieler mit der Tradition der Maori in Vergangenheit und Gegenwart auseinander.

In Hollywood wollte Curtis der Durchbruch jedoch lange nicht gelingen und war der ewige Nebendarsteller, der oft Araber oder Lateinamerikaner verkörperte. Erst 2015 bekam er in der Horrorserie "Fear the Walking Dead", ein Spin-off von "The Walking Dead", eine Hauptrolle.

Sehen Sie hier den Trailer zu "Das Talent des Genesis Potini":