Harpagon est un riche bourgeois, veuf et père de deux enfants, Cléante et Elise. Despote, obsédé par l'argent, il est d'une avarice extrême et vit dans la hantise qu'on ne lui dérobe sa cassette pleine d'or qu'il a pourtant pris grand soin de cacher. Cléante et Elise ont fort à craindre de l'avarice et du despotisme de leur père. Ce dernier a en effet décidé de marier ses deux enfants, des mariages d'intérêts, cela va de soi. Elise se mariera avec Anselme, un vieillard de ses amis et Cléante épousera une veuve de sa connaissance. Lui-même convolera avec la jeune et jolie Mariane. Des projets auxquels s'opposent fermement les deux jeunes gens. Elise s'est en effet secrètement fiancée avec Valère, le faux intendant d'Harpagon, d'ailleurs sollicité par ce dernier pour tenter de convaincre la jeune femme. Cléante, quant à lui, est amoureux de Mariane, un amour partagé, mais qui les place tous deux dans une situation particulièrement délicate. Après moult péripéties et rebondissements, tout finira cependant par s'arranger et l'amour triomphera de tous les obstacles ...