Nach einem wunderschönen Tag im Strandbad steuert Kai-Dieter Kutscher den "Wartburg" seiner Mutter heimwärts. Unbeschwert genießt er die heiteren Klänge aus dem Radio und die schnelle Fahrt. Dann passiert das Schreckliche. Er verursacht einen Verkehrsunfall mit Todesfolge und begeht Fahrerflucht. Um die Tat zu vertuschen, inszenieren die Mutter, deren geschiedener Mann Ralph Jonas und dessen neue Frau Helma die "Variante Tramper": Nach einem raffinierten Plan wird der per Anhalter fahrende Jochen Pankhaus in Tatverdacht gebracht ...