Der junge Jim beginnt eine hoffnungsvolle Laufbahn bei der britischen Handelsmarine, verlässt aber in einem Moment der Schwäche ein ihm anvertrautes Schiff, was vielen Menschen das Leben kostet. Unehrenhaft entlassen, versucht er seinen Fehler wieder wettzumachen und unterstützt die Bevölkerung einer kleinen südostasiatischen Insel im Kampf gegen einen tyrannischen Warlord. Durch seinen Mut wird er von den Insulaner zum neuen Häuptling erkoren, lässt sich aber erneut von zwei miesen Abenteurern hinters Licht führen...

Ein beeindruckendes Filmwerk nach dem gleichnamigen Roman von Joseph Conrad, das alles bietet, was ein Kinoliebhaber begehrt: eine packende Story, brillante Bilder mit exotisch-dichter Atmosphäre und einer exzellenten Darsteller-Crew, allen voran Peter O'Toole.