Als die Frau des Holzfabrikanten Peter Büscher vergiftet aufgefunden wird, steht Kommissar Ulf Maiwald von der Nürnberger Mordkommission vor einem Rätsel.Selbst die erfahrene Pathologin Lilo Schüller kann die im Körper nachgewiesenen Substanzen nicht auf ein bekanntes Gift zurückführen. Möglich ist, dass eine Spinne aus Büschers Sammlung Rosa gebissen hat. Maiwald bittet die Psychologin Silvia Jansen, die Rosa längere Zeit wegen ihrer Essstörung behandelt hat, um Hilfe. Die Testamentseröffnung bringt für alle eine Überraschung: Alleinerbe des nicht unbeträchtlichen Vermögens ist Professor Fischer. In dessen "Villenpark" hat Rosa mehrere Kuraufenthalte absolviert. Als Fischer sich trickreich der polizeilichen Ermittlung entzieht, wird Dr. Jansen als angebliche Schwangerschaftsvertretung in die Klinik eingeschleust. Sie ahnt nicht, dass Fischers engste Mitarbeiterin Gabriele Zimmermann sie längst als Mitarbeiterin der Polizei entlarvt hat. Gleichzeitig findet Maiwald heraus, dass Peter Büscher mehr als ein Motiv hatte, Rosa zu töten. Doch ein zweiter Mordanschlag stellt alle bisherigen Erkenntnisse auf den Kopf.