Der kleine Pferdedieb Tom Logan macht dem mächtigen Rancher David Braxton mächtig Ärger. Deshalb engagiert Braxton den brutalen Killer Lee Clayton, der den Pferdedieben gehörig die Lust am Klauen nehmen soll. Nach mehreren Toten scheint ein Zweikampf zwischen "Regulator" Clayton und Dieb Logan unvermeidbar ...

Regisseur Arthur Penn ("Bonnie und Clyde", "Little Big Man") inszenierte einen eigenwilligen, psychologisch sehr differenzierten Spät-Western. Der Film gewinnt immer dann besonders an Spannung, wenn sich das Tempo der äußeren Handlung verlangsamt. Der Film ist zugleich die Konfrontation zweier großer Stars, beide auf ihre Weise sehr exzentrisch: Brando brilliert als grausamer Kopfgeldjäger, Nicholson als der verhaltene Rächer. Der Kontrast zwischen beiden macht einen besonderen Reiz des Filmes aus.

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