Im Shanghai der 30er Jahre macht der der mächtige Gangsterboss Tang seine Mätresse Xiao Jinbao zur berühmten Nachtclubsängerin. Doch die Undankbare betrügt ihn mit seinem Adjudanten Song, der bald darauf ein Attentat auf Tang verübt. Doch der überlebt und schwört furchtbare Rache...

Eine prachtvoll ausgestattete und brillant fotografierte Hommage an die US-Gangsterfilme der 30er Jahre von Zhang Yimou, dem Star-Regisseur der Kinoszene Chinas. Mit der Story spielt er auch auf die Machtkämpfe und den Materialismus im heutigen China an. Wie so oft in Yimous Filmen brillant in der Rolle der Nachtklubsängerin seine damalige Lebenspartnerin Gong Li.