Meisterdetektiv Sherlock Holmes und sein Gehilfe Dr. Watson sind auf der Spur des berühmten Archäologen Professor Moriarty. Holmes ist schon lange davon überzeugt, dass dieser "Ehrenmann" in Wirklichkeit ein "König der Unterwelt" ist. Anlass für Holmes' Nachforschungen sind einige merkwürdige Vorgänge um Moriarty, die Holmes im Hafen und in einer finsteren Kaschemme in Soho beobachten konnte. Langsam wird es immer deutlicher, dass der Professor vor Jahren in den Diebstahl eines Halsbandes der ägyptischen Königin Kleopatra verwickelt war und jetzt skrupellos versucht, alle Mitwisser aus dem Wege zu räumen. Trotz aller Bemühungen kann Holmes den Mord an Peter Blackburn, einem früheren Vertrauten Moriartys, nicht verhindern. Um nun endlich zu einem Beweis für die Schandtaten des Professors zu kommen, dringt Holmes unter Lebensgefahr in dessen Villa...

Horrorfilm-Spezialist Terence Fisher ("Dracula", "Die Rache der Pharaonen", "Das Phantom der Oper") liefert nach einem Drehbuch von Curt Siodmak mit dieser Kombination aus Kriminalgeschichte und Horror einen spannenden Nachfolger seiner Conan-Doyle-Verfilmung "Der Hund von Baskerville" (1958), in dem Christopher Lee bereits mit von der Partie war ? allerdings nicht als Meisterdetektiv.