Commander Richardson übernimmt im Jahr 1942 das Kommando auf dem amerikanischen U-Boot U 23, mit dem er vor der Küste Japans Jagd auf feindliche Geleitzüge machen soll. Richardson hat es jedoch vor allem auf einen besonders gefürchteten japanischen Zerstörer abgesehen, der ihn früher mit einem anderen U-Boot versenkt hat. Das bringt ihn in heftigen Konflikt mit seinem Ersten Offizier und der Mannschaft, die für Richardsons brennendes Verlangen nach Rache nicht unnötig ihr Leben aufs Spiel setzen wollen ...

Clark Gable und Burt Lancaster spielen die Hauptrollen in diesem packenden U-Boot-Film, der durch seine glänzende Besetzung und eine meisterhafte Spannungsdramaturgie nichts von seiner Faszinationskraft verloren hat. Aus dem gleichen Jahr wie "U 23" stammt übrigens auch der seinerzeit populäre "U 47 - Kapitänleutnant Prien" von Harald Reinl mit Dieter Eppler, Joachim Fuchsberger und Harald Juhnke.