De meer dan tachtig jaar oude Christy keert samen met haar dochter terug naar Cutter Gap, een kleine, geïsoleerde gemeenschap in de bergen van Tennessee, waar zij op 19-jarige leeftijd als zendelinge arriveerde. De zelfbewuste en onafhankelijke Christy Huddleston gaat er aan de slag als lerares en haar feministische ideeën zorgen vaak voor de nodige irritatie bij de meer traditionele families. Wanneer een zware tyfusepidemie in Cutter Gap een ware ravage aanricht, probeert Dr. MacNeill aan de godvrezende bevolking duidelijk te maken dat het besmette water en het gebrek aan hygiëne de oorzaak zijn, en niet 'het Kwade' dat van buiten de gemeenschap komt. De tragische dood van haar boezemviendin Fairlight Spencer betekent voor Christy een grote schok, die haar zowel emotioneel als spiritueel in een diepe crisis duwt.