Seit über 19 Jahren ist Dieter Bellmann in der ARD-Serie "In aller Freundschaft" eine feste Größe. Jetzt wurde bekannt, dass der Schauspieler am Montag im Alter von 77 Jahren verstorben ist. Das bestätigte seine Witwe dem MDR.

"Dieter Bellmann hat sich mit hoher Professionalität und viel Charme in die Herzen der Fans gespielt. Wir nehmen Abschied von einem guten Freund, der in seiner Rolle wie auch als Mensch eine ganz herausragende Figur bei 'In aller Freundschaft' war", erklärte MDR-Programmdirektor Wolf-Dieter Jacobi in einer Mitteilung des Senders.

Seit der Erstausstrahlung der Serie am 26. Oktober 1998 unter dem Titel "Willkommen in Leipzig" war Bellmann mit dabei und hat das beliebte ARD-Format von Beginn an mit geprägt. Mit seiner jahrzehntelangen Theatererfahrung und viel Spielfreude habe er seiner Rolle als Professor Simoni "Ausdruck und Tiefe verliehen", so MDR-Fernsehfilmchefin Jana Brandt. "Die Zuschauerinnen und Zuschauer kannten ihn als unumstrittenen Klinikleiter, der – menschlich stets fair und korrekt – immer ein offenes Ohr für alle seiner Mitarbeiter und seiner Patienten hatte. Wir und die Fans werden ihn schmerzlich vermissen."

Bis heute wurden 792 Folgen von "In aller Freundschaft" im Ersten gesendet. Die letzte Folge mit Dieter Bellmann wurde am 10. Oktober 2017 im Ersten ausgestrahlt. Der Schauspieler hinterlässt seine Frau und einen Sohn.