James Whale

Regisseur James Whale (r.) am Set von "Die grüne 
Hölle" Vergrößern
Regisseur James Whale (r.) am Set von "Die grüne Hölle"
James Whale
Geboren: 22.08.1896 in Dudley, Großbritannien
Sternzeichen: Löwe
Gestorben: 29.05.1957

James Whale drehte mit "Frankenstein" (1931) ein Pionierwerk des Horrorgenres, ja sicher einen der bedeutendsten Horrorfilme überhaupt. Der phänomenale Erfolg dieses Films, sowie des Nachfolgers "Frankensteins Braut" (1935) legten den Regisseur auf Gruselstoffe fest. Alle Filme, die er in anderen Genres realisierte, z.B. das Musical "Show Boat" (1936) oder der Mantel-und-Degenfilm "Der Mann mit der eisernen Maske" (1939) waren, obgleich erfolgreich, unglückliche Arbeiten, für den Regisseur ebenso wie für das produzierende Studio. Insgesamt umfaßt seine Filmographie 21 Titel, entstanden zwischen 1930 und 1949.

James Whale wurde in ärmste Verhältnisse hineingeboren. Seine Karriere begann er als Karikaturist bei einer Tageszeitung. Nach Ausbruch des Ersten Weltkriegs meldete er sich als Freiwilliger und geriet in Belgien in deutsche Kriegsgefangenschaft. Im Lager organisierte er eine Theatergruppe.

In den 20er Jahren arbeitete er als Dramaturg, Produzent und Bühnenbildner bei verschiedenen Theatern im Londoner West-End und schlug sich auch als Theater- und Filmdarsteller durch, wobei er überwiegend in komödiantischen Rollen zu sehen war. Seinen ersten großen Erfolg hatte Whale 1928 als Regisseur des Antikriegs-Stücks "Journey's End". Aufgrund dieser Inszenierung wurde er 1930 nach Hollywood geholt, um daraus seinen ersten Film zu machen. Im gleichen Jahr engagierte ihn auch Howard Hughes als Co-Regisseur für seinen Film "Hell's Angels".

Mit den vier phantastischen Filmen, die James Whale drehte, führte er eine damals fast als anstößig geltende Verkehrung der üblichen Perspektive ein: Er interessierte sich für die Psychologie der von Boris Karloff ("Frankenstein", "Frankensteins Braut", "Das Haus des Grauens") und Claude Rains ("Der Unsichtbare") verkörperten dämonische Gestalten und lokalisierte die allfällige Grausamkeit eher bei den normalen Menschen als bei den künstlichen Kreaturen. Das von Menschenhand geschaffene Monster ist mehr Opfer als Täter. Auch als es von der Gesellschaft zum Verbrecher gestempelt wird und Böses tut, hat der Zuschauer Verständnis für das Ungeheuer. Sein gelegentlich bissiger Humor und Bilder von hochromantischer Schönheit wechseln mit offensichtlich desinteressiert heruntergedrehten Szenen. Daraus lassen sich stichhaltige Hinweise dafür ableiten, welche Aspekte des Genres ihn am meisten fesselten: die (Un-)Möglichkeit erneuerbaren Lebens und damit die ethischen Grenzen der Wissenschaft.

Als die Universal Studios Ende der 30er Jahre in finanzielle Turbulenzen gerieten, war James Whale einer der aktivsten unter den festangestellten Regisseuren, um das Studio zu retten: Eine Reihe erfolgreicher Musicals, darunter sein "Show Boat" halfen zwar den Bankrott abzuwenden, konnten aber eine Übernahme des Studios nicht verhindern. Whales letzter Film mit einem A-Budget war der Antikriegsfilm "The Road Back" (1936), der bereits während der Produktion Interventionen des deutschen Konsuls Dr. Gyssling wegen 'inakzeptabler deutschfeindlicherTendenzen' provozierte. Die neue Führung der Universal beugte sich den Einwänden der Nazis, stellte James Whale einen anderen Regisseur zur Seite (Edward Sloman), und vertraute ihm künftig nur noch Billig- Projekte an.

Wegen mehrerer Flops in Folge und auch wegen seiner nicht verheimlichten Homosexualität wurden bald Intrigen gegen Whale gesponnen, die dazu führten, dass er sich 1941 enttäuscht und deprimiert aus der aktiven Filmarbeit zurückzog. Er widmete sich fortan einem hedonistischen Lebensstil und seinem Hobby, der Kunstmalerei. Whale starb unter mysteriösen Umständen: Seine jahrelange Haushälterin Anna Ryan fand ihn tot in seinem Swimming Pool in Pacific Palisades. Obwohl Selbstmord angenommen wurde, konnte dies nie endgültig geklärt und bewiesen werden. James Whale hatte panische Angst vor Wasser und konnte nicht schwimmen. Sein Abschiebsbrief, adressiert an "Alle, die ich liebe", endete mit den Worten: "Die Zukunft hat mir nur Alter und Krankheit und Leid zu bieten. Ich möchte Frieden haben, und das ist der einzige Weg."


Alle Filme mit James Whale
TV-Programm
ARD
Rote Rosen
Serie | 14:10 - 15:00 Uhr
ZDF
Die Küchenschlacht
Unterhaltung | 14:15 - 15:00 Uhr
RTL
Der Blaulicht Report
Report | 14:00 - 15:00 Uhr
ProSieben
The Middle
Serie | 14:40 - 15:05 Uhr
SAT.1
Auf Streife
Report | 14:00 - 15:00 Uhr
KabelEins
The Mentalist
Serie | 14:00 - 14:55 Uhr
RTL II
Berlin - Tag & Nacht
Serie | 14:00 - 15:00 Uhr
RTLplus
Das Familiengericht
Report | 14:35 - 15:25 Uhr
arte
Unter Verdacht
Serie | 13:55 - 15:10 Uhr
WDR
Australiens Nationalparks
Natur+Reisen | 14:30 - 15:15 Uhr
3sat
Die verschwundene Zivilisation
Report | 14:45 - 15:30 Uhr
NDR
Mythos Amazonas
Natur+Reisen | 14:15 - 15:00 Uhr
MDR
MDR um 2
Report | 14:00 - 14:59 Uhr
HR
Papageien, Palmen & Co.
Natur+Reisen | 14:20 - 15:10 Uhr
SWR
Eisenbahn-Romantik
Natur+Reisen | 14:45 - 15:15 Uhr
BR
Gefragt - Gejagt
Unterhaltung | 14:45 - 15:35 Uhr
Sport1
Storage Wars - Die Geschäftemacher
Serie | 14:30 - 15:00 Uhr
Eurosport
Snooker
Sport | 14:00 - 18:00 Uhr
DMAX
Alaskan Bush People
Serie | 14:15 - 15:15 Uhr
ARD
TV-TippsBoris Becker - Der Spieler
Spielfilm | 20:15 - 21:45 Uhr
ZDF
TV-TippsDer Kommissar und das Kind
TV-Film | 20:15 - 21:45 Uhr
RTL
Bauer sucht Frau
Unterhaltung | 20:15 - 22:15 Uhr
VOX
Club der roten Bänder
Serie | 20:15 - 21:10 Uhr
ProSieben
The Big Bang Theory
Serie | 20:15 - 20:45 Uhr
SAT.1
Navy CIS
Serie | 20:15 - 21:15 Uhr
KabelEins
Crocodile Dundee II
Spielfilm | 20:15 - 22:45 Uhr
arte
TV-TippsIn der Hitze der Nacht
Spielfilm | 20:15 - 21:55 Uhr
WDR
Land und lecker
Unterhaltung | 20:15 - 21:00 Uhr
3sat
Wunderwelt Schweiz
Natur+Reisen | 20:15 - 21:05 Uhr
NDR
Markt
Report | 20:15 - 21:00 Uhr
MDR
Da wo das Glück beginnt
TV-Film | 20:15 - 21:45 Uhr
HR
defacto
Report | 20:15 - 21:00 Uhr
SWR
Der große Augen-Report
Gesundheit | 20:15 - 21:00 Uhr
BR
Landfrauenküche
Unterhaltung | 20:15 - 21:00 Uhr
Sport1
Fußball Live - Regionalliga
Sport | 20:15 - 22:15 Uhr
Eurosport
Nachrichten
Nachrichten | 00:00 - 00:05 Uhr
DMAX
Fast N' Loud
Report | 20:15 - 21:15 Uhr
ARD
TV-TippsDer Wohlstandsreport
Report | 23:45 - 00:30 Uhr
ARD
TV-TippsGeheimnisvolle Orte
Report | 23:00 - 23:45 Uhr
ARD
TV-TippsBoris Becker - Der Spieler
Spielfilm | 20:15 - 21:45 Uhr
ZDF
TV-TippsDer Kommissar und das Kind
TV-Film | 20:15 - 21:45 Uhr
arte
TV-TippsIn der Hitze der Nacht
Spielfilm | 20:15 - 21:55 Uhr
3sat
TV-TippsParadies: Liebe
Spielfilm | 22:25 - 00:20 Uhr
BR
TV-TippsLebenslinien
Report | 22:00 - 22:45 Uhr

Aktueller Titel