Auf dem Weg nach Kalifornien wird Midge Kelly (Kirk Douglas) seiner Ersparnisse beraubt. Daher nimmt er das Angebot an, bei einem Box-Schaukampf ein paar Dollar zu verdienen. Die Sache läuft gut, und Midge entscheidet sich, professionell ins Boxgeschäft einzusteigen. Für seine Karriere opfert er jedoch rücksichtslos sein Privatleben.