Durant la Seconde Guerre mondiale, deux enfants de confession juive, Robert et Gérald Finaly, sont cachés dans une institution religieuse catholique, puis confiés à Antoinette Brun, résistante et fervente pratiquante. Déportés, les parents Finaly meurent dans un camp de concentration et Antoinette devient la tutrice légale des gamins. A la fin de la guerre, une tante qui vit en Israël mandate Moïse Keller pour qu'il retrouve la trace de Robert et Gérald. Rapidement, il se heurte à Antoinette qui refuse de rendre les enfants. Les deux frères ont été baptisés et convertis au catholicisme. Antoinette s'en remet à l'autorité de l'église pour empêcher qu'ils retournent dans leur famille juive et fait appel à tous ses contacts parmi les notables pour bloquer la procédure juridique mise en place ...