Historiendrama mit Starpower: Die beiden Freunde Jake Roedel und Jack Bull Chiles melden sich zur Südstaaten-Miliz. In einem Erdloch zwischen Kansas und Missouri beziehen sie Stellung mit dem snobistischen George und dessen Sklaven Daniel. Dort lässt sich Jack mit der jungen Witwe Sue Lee ein. Als Jack umkommt, bringt Daniel Sue Lee in Sicherheit. Jahre später wird Daniel schließlich mit dem tragischen Fehltritt seines Freundes konfrontiert... Bildgewaltiges Spektakel des taiwanesischen Oscar Preisträgers Ang Lee (Brokeback Mountain, Life of Pi).