Der ehrgeizige Fensterputzer J. Pierpont Finch findet in einem gewöhnlichen Zeitungskiosk das Buch der Bücher: Der Ratgeber "Wie man Erfolg hat, ohne sich anzustrengen" gibt ihm detaillierte Anweisungen, um in Lichtgeschwindigkeit an die Spitze der Gesellschaft aufzusteigen. Dazu muss er sich nur einen kleinen Botenjob in der Poststelle eines großen, anonymen Betriebes verschaffen, und der Aufstieg kann beginnen!

Dem früheren Cartoonisten David Swift ("Alle lieben Pollyanna") gelang als Produzent, Autor und Regisseur eine übermütige, brillante Adaption des Erfolgsmusicals von Frank Loesser, das in den 90er Jahren wieder am Broadway umjubelt wurde. Robert Morse spielte die schillernde Rolle des charmanten Ehrgeizlings bereits am Broadway und bekam dafür 1962 den Tony-Award. Bob Fosse ("Cabaret") sorgte als Choreograf für die eindrucksvollen Tanzszenen.