Barry Pepper

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Vielseitiger Charakterkopf: Barry Pepper
Fotoquelle: Featureflash/shutterstock.com
Barry Robert Pepper
Geboren: 04.04.1970 in Campbell River, British Columbia, Kanada

Als Kind bereiste Barry Pepper mit seiner Familie den Südpazifik in einem selbstgebauten Boot. Da er keine reguläre Schulausbildung genoss, besuchte er Kurse oder vorübergehend öffentliche Schulen. An der Highschool spielte er Rugby und Volleyball. Um seine Ausbildung so facettenreich wie möglich zu gestalten, schrieb ihn seine Mutter sogar für Ballettkurse ein. Pepper war vor allem an Sport und Kunst interessiert und wollte ab 1988 Grafikdesign studieren. Doch als er mit der Vancouver Actors School in Berührung kam, entschied er sich für eine Schauspielkarriere. Der vielfach ausgezeichnete Kanadier favorisiert Rollen als Soldat oder Agent.

Sein Fernsehdebüt feierte Pepper 1992 in dem Drama "A Killer Among Friends". Eine feste Rolle ergatterte er von 1993 bis 1996 in der TV-Serie "Madison". In diesem Zeitraum übernahm Pepper überwiegend Gastrollen in TV-Serien, darunter "Neon Rider - The Secret Life of Garet Tuggle" (1994), "Sliders - Das Tor in eine fremde Dimension" (1995) oder "Viper - White Fire" (1996). Nach weiteren kleinen Rollen in TV-Filmen wie "Dead Silence - Flammen in der Stille" war Pepper 1997 erstmals in dem weniger erfolgreichen Thriller "Firestorm - Kampf ums Überleben" auf der Leinwand zu sehen.

Einen Grundstein für seine erfolgreiche Karriere legte Pepper in einer tragenden Nebenrolle neben Tom Hanks, Edward Burns und Tom Sizemore in Steven Spielbergs Antikriegsfilm "Der Soldat James Ryan" (1998). Das Werk wurde mit insgesamt fünf Oscars ausgezeichnet. Diesen Erfolg baute er in Tony Scotts Actionthriller "Der Staatsfeind Nr. 1" und Frank Darabonts meisterhaftem Drama "The Green Mile" aus. In dem auf Stephen Kings Roman basierenden Film traf Pepper erneut auf Tom Hanks.

Ein kleiner Rückschlag stellte seine Rolle als Johnnie Goodboy Tyler in "Battlefield Earth - Kampf um die Erde" dar. Für seinen Auftritt nahm der 1,78 Meter große Mime den unliebsamen Razzie-Award als schlechtester Nebendarsteller entgegen. Dies tat seiner Karriere jedoch keinen Abbruch und so gab Pepper 2001 in der Actionkomödie "Knockaround Guys" neben Schauspielgrößen wie Dennis Hopper und Vin Diesel die Hauptrolle. Matty Demaret (Pepper) will seinem Vater, Gangsterboss Benny (Hopper), beweisen, dass er es draufhat und organisiert einen Geldtransport. Dabei geht jedoch alles schief und das Geld geht verloren. Gemeinsam mit seinen Freunden, darunter auch der angriffslustige Taylor Reese (Diesel), versucht er die Beute wieder zu beschaffen.

Bereits ein Jahr später stand Pepper in einer der drei Hauptrollen in Spike Lees Drama "25 Stunden" neben Edward Norton und Philip Seymour Hoffman vor der Kamera. Das Westerndrama "Three Burials - Die drei Begräbnisse des Melquiades Estrada" (2005) war das Regiedebüt von Tommy Lee Jones und ein weiterer Erfolg in Peppers Karriere. Drei Jahre später gab er in "Sieben Leben" den besten Freund von Will Smith, der seine Organe spendet, um ausgewählten Menschen das Leben zu retten. Überzeugend agierte er 2010 in Ethan und Joel Coens Western "True Grit" als Lucky Ned Pepper neben Jeff Bridges und Matt Damon.

In der hochgelobten TV-Miniserie "Die Kennedys" übernahm der Vater einer Tochter die Rolle von Bobby Kennedy. Für seine authentische und überzeugende Darstellung heimste Pepper einen Emmy und einen Gemini-Award ein. An seiner Seite trat Greg Kinnear, mit dem er fünf Jahre zuvor in "Unknown" gedreht hatte, als John F. Kennedy auf. 2013 stand der Kanadier als Captain Jay Fuller mit Helena Bonham Carter und Johnny Depp für "Lone Ranger" vor der Kamera.

Weitere Filme mit Barry Pepper: "M.A.N.T.I.S. - Days of Rage" (TV-Serie), "Johnny's Girl" (beide 1994), "Lonesome Dove: The Series - Ties That Bind" (TV-Serie), "Outer Limits - Die unbekannte Dimension" (TV-Serie, alle 1995), "Lonesome Dove: The Outlaw Years - Partners" (TV-Serie), "Toe Tags", (TV-Serie), "Der Sentinel - Im Auge des Jägers" (TV Serie), "Titanic" (alle 1996), "Urban Safari" (1998), "We All Fall Down" (2000), "61" (2001), "Wir waren Helden" (2002), "The Snow Walker - Wettlauf mit dem Tod" (2003), "Dale Earnhardt - ein amerikanischer Held" (2004), "Magnificent Desolation: Walking on the Moon 3D" (Stimme), "Mr. Ripley und die Kunst des Tötens" (beide 2005), "Flags of Our Fathers" (2006), "Wie ein Staubkorn im Wind", "Prototype" (Videospiel, Stimme), "Princess Ka'iulani", "Call of Duty: Modern Warfare 2" (Videospiel, Stimme, alle 2009), "When Love Is Not Enough: The Lois Wilson Story", "Casino Jack" (beide 2010), "F.E.A.R. 3" (Videospiel, Stimme, 2011), "Broken City", "Snitch - Ein riskanter Deal" (beide 2013).

Text: Maren Selbst


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