1965 muss Lt. Col. Hal Moore mit jungen Soldaten nach Vietnam. Unter seiner Führung kommt es im November zu einem blutigen Kampf im Ia-Drang-Tal, der auf beiden Seiten viele Opfer fordert. Derweil sitzen die Soldatenfrauen in der Heimat und hoffen, möglichst schnell ihre Männer wieder in die Arme schließen zu dürfen. Doch viele erfahren bald, dass sie zu Witwen wurden ...

Mel Gibson und Randall Wallace ("Der Mann in der eisernen Maske") sind das Erfolgsteam, das hinter "Braveheart" stand. Nach dem Tatsachenroman "We Were Soldiers Once... and Young" drehte nun Drehbuchautor Wallace einen überaus konventionellen Kriegsfilm, der zwar in den Kampfszenen bemerkenswert realistisch inszeniert ist, in den Heimatsequenzen aber fürchterlich pathetisch daher kommt.

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