Anfang des 20. Jahrhunderts lernt der zurückhaltend auftretende Tabakwarenhändler Philip Marshall die junge Mary kennen und lieben. Weil aber seine böswillige Gattin von einer Scheidung nichts wissen will und die Nebenbuhlerin sogar bedroht, erschlägt Philip seine Frau und tarnt die Tat als Unfall. Einem glücklichen Leben mit Mary steht nun eigentlich nichts mehr im Weg - außer sein erpresserischer Nachbar und der misstrauische Inspektor Huxley ...